Dormir bien, hacer ejercicio y comer más frutas y verduras crudas predice una mejor salud mental y bienestar en los adultos jóvenes, encontró un estudio de la Universidad de Otago.

El estudio, publicado en Frontiers in Psychology, encuestó a más de 1100 adultos jóvenes de Nueva Zelanda y Estados Unidos sobre su sueño, actividad física, dieta y salud mental.

La autora principal, Shay-Ruby Wickham, quien completó el estudio como parte de su Maestría en Ciencias, dice que el equipo de investigación encontró que la calidad del sueño, en lugar de la cantidad de sueño, fue el predictor más fuerte de la salud mental y el bienestar.

«Esto es sorprendente porque las recomendaciones de sueño se centran predominantemente en la cantidad en lugar de la calidad” Si bien vimos que dormir muy poco (menos de 8 horas) como dormir demasiado (más de 12 horas) se asociaron con síntomas depresivos más altos y menor bienestar, la calidad del sueño superó significativamente la cantidad de sueño en la predicción de la salud mental y el bienestar.

«Esto sugiere que la calidad del sueño debe promoverse junto con la cantidad de sueño como herramientas para mejorar la salud mental y el bienestar de los adultos jóvenes«, dice la Sra. Wickham.

Junto con un sueño de calidad, hacer ejercicio y comer más frutas y verduras crudas, en ese orden, hubo tres comportamientos modificables que se correlacionaron con una mejor salud mental y bienestar en los adultos jóvenes.

Los síntomas depresivos fueron más bajos para los adultos jóvenes que durmieron 9.7 horas por noche, y los sentimientos de bienestar fueron más altos para aquellos que durmieron 8 horas por noche.

El bienestar fue más alto para los adultos jóvenes que consumieron 4.8 porciones de frutas y verduras crudas por día; aquellos que comieron menos de dos porciones, y también más de ocho porciones, reportaron una menor sensación de bienestar.

«El sueño, la actividad física y una dieta saludable pueden considerarse tres pilares de la salud, que podrían contribuir a promover un bienestar óptimo entre los adultos jóvenes, una población donde la prevalencia de trastornos mentales es alta y el bienestar es subóptimo, «Dice la Sra. Wickham.

El autor principal, el profesor adjunto Tamlin Conner, del Departamento de Psicología, dice que la mayoría de las investigaciones anteriores examinan estos comportamientos de salud de forma aislada.

«Demostramos que todos son importantes para predecir qué adultos jóvenes están prosperando y cuáles son los que sufren».

También enfatizó que los hallazgos del estudio eran solo correlaciones.

«No manipulamos el sueño, la actividad o la dieta para probar sus cambios en la salud mental y el bienestar. Otra investigación ha hecho eso y ha encontrado beneficios positivos. Nuestra investigación sugiere que una intervención de ‘salud integral’ que priorice el sueño, el ejercicio, y la ingesta de frutas y verduras juntas, podría ser el siguiente paso lógico en esta investigación «, dice.

*Journal Reference:

Shay-Ruby Wickham, Natasha A. Amarasekara, Adam Bartonicek, Tamlin S. Conner. The Big Three Health Behaviors and Mental Health and Well-Being Among Young Adults: A Cross-Sectional Investigation of Sleep, Exercise, and Diet. Frontiers in Psychology, 2020; 11 DOI: 10.3389/fpsyg.2020.579205