La soledad es responsable del 18% de la depresión entre las personas mayores de 50 años en Inglaterra, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCL.

Los resultados, publicados en la revista The Lancet Psiquiatría , sugieren que se podrían prevenir casi uno de cada cinco casos de depresión entre los adultos mayores si se eliminara la soledad.

Los investigadores encontraron que las experiencias subjetivas de soledad de las personas contribuyeron a la depresión hasta 12 años después, independientemente de medidas más objetivas de aislamiento social.

La autora principal, la Dra. Gemma Lewis (UCL Psychiatry) dijo: «Descubrimos que si las personas se consideraban solas era un factor de riesgo mayor para la depresión que la cantidad de contactos sociales y apoyo que tenían. Los hallazgos sugieren que no se trata solo de pasar tiempo con otros personas que importan, pero que tengan relaciones significativas y compañerismo «.

Los investigadores revisaron datos de 4.211 participantes del Estudio Longitudinal Inglés de envejecimiento, de 52 años y más, que había respondido a las preguntas a intervalos regulares durante un período de 12 años acerca de sus experiencias de soledad, el compromiso social y el apoyo social, así como los síntomas depresivos .

Para medir la soledad, a los participantes se les hicieron tres preguntas sobre la falta de compañía, sentirse excluidos y sentirse aislados, y sus respuestas se combinaron en una puntuación de soledad en una escala de siete puntos.

Cada aumento de un punto en la escala de soledad correspondió a una duplicación de las probabilidades de depresión (según un umbral clínico de síntomas depresivos en lugar de un diagnóstico). Los investigadores tomaron en cuenta los niveles de depresión y soledad al comienzo del estudio para reducir la posibilidad de que la depresión fuera responsable de los crecientes sentimientos de soledad que se informaron.

Los investigadores encontraron que los síntomas depresivos aumentaron con el tiempo entre las personas con mayor soledad, lo que sugiere que la soledad conduce a una depresión futura.

Como parte de su análisis, los investigadores investigaron la proporción de depresión que se debía a la soledad y encontraron que el 18% de los casos de depresión podrían atribuirse a la soledad (medida un año antes).

El primer autor, Siu Long Lee, quien dirigió el estudio como parte de una maestría en Psiquiatría de la UCL, dijo: «Los profesionales de la salud que trabajan con personas mayores que informan que se sienten solas deben saber que están en riesgo de depresión. Intervenciones como prescripción social, social el entrenamiento de habilidades y las terapias psicológicas que se enfocan en los sentimientos negativos de soledad, pueden ser importantes para la salud mental de los adultos mayores solitarios «.

El Dr. Lewis agregó: «Nuestro estudio tiene importantes implicaciones para la salud pública, ya que sugiere que los enfoques comunitarios diseñados para reducir la soledad podrían reducir las tasas de depresión. Establecer relaciones, conexiones significativas y un sentido de pertenencia puede ser más importante que simplemente aumentar la cantidad de tiempo la gente pasa con los demás «.

Robin Hewings, Director de Campañas, Políticas e Investigación de la Campaign to End Loneliness, dijo: «Este importante estudio contribuye a nuestra comprensión de los gravísimos impactos de la soledad en nuestra salud mental y física. Los hallazgos del autor de que casi uno de cada cinco casos de La depresión en las personas mayores podría potencialmente prevenirse si se eliminara la soledad solo se suma a la necesidad de una acción integral en toda la sociedad En nuestra vida cotidiana eso puede significar llegar a quienes nos rodean.

«Al mismo tiempo, es de vital importancia que implementemos la innovadora estrategia de soledad del Gobierno y garanticemos que los servicios para combatir la soledad tengan la financiación que necesitan».

Journal Reference:

  1. Siu Long Lee, Eiluned Pearce, Olesya Ajnakina, Sonia Johnson, Glyn Lewis, Farhana Mann, Alexandra Pitman, Francesca Solmi, Andrew Sommerlad, Andrew Steptoe, Urszula Tymoszuk, Gemma Lewis. The association between loneliness and depressive symptoms among adults aged 50 years and older: a 12-year population-based cohort studyThe Lancet Psychiatry, 2020; DOI: 10.1016/S2215-0366(20)30383-7