La percepción humana del dolor puede variar mucho según la situación.

Por lo tanto, es posible que el mismo estímulo de dolor se sienta más o menos doloroso en diferentes condiciones. El propio sistema de control del dolor del cuerpo es responsable de esto. Los investigadores investigan este sistema con el método de investigación llamado Modulación del dolor condicionado, o CPM, para abreviar. «Esto registra la intensidad con la que un estímulo doloroso inhibe la experiencia de otro estímulo doloroso que se presenta al mismo tiempo», explica el Dr. Oliver Höffken, profesor asistente, neurólogo de Bergmannsheil.

En el primer estudio, el equipo de investigación comparó un modelo de CPM establecido con una variación introducida recientemente. Con la modulación condicionada del dolor, dos estímulos de dolor siempre juegan un papel. El primer estímulo, también llamado estímulo de prueba, se administra dos veces: una sola y otra junto con el segundo estímulo, el estímulo condicionante. La persona de prueba debe evaluar qué tan doloroso fue el estímulo de prueba por sí solo y cómo se sintió mientras se administraba el estímulo de acondicionamiento.

Un criterio objetivo

En el trabajo actual, el equipo dirigido por Oliver Höffken, el Dr. Özüm Özgül y la profesora Elena Enax-Krumova comparó dos estímulos de prueba diferentes: un estímulo probado y probado causado por el dolor por calor y uno nuevo provocado por la estimulación eléctrica de la piel. En ambos casos el estímulo acondicionador fue generado por agua fría. La estimulación eléctrica de la piel tiene una ventaja decisiva sobre el método de calor utilizado anteriormente: permite medir los cambios en la actividad cerebral provocados por los estímulos eléctricos de la piel con la ayuda del registro EEG. Esto agrega un criterio objetivamente mensurable a la evaluación subjetiva del dolor de las personas de prueba.

Dos mecanismos con el mismo resultado

En el segundo estudio, los investigadores utilizaron el modelo CPM previamente probado con la estimulación eléctrica de la piel y lo compararon con el efecto analgésico de la distracción cognitiva. Descubrieron que tanto el método CPM como la distracción cognitiva pueden reducir la sensación de dolor en un grado similar. Sin embargo, los dos métodos mostraron resultados diferentes en la medición de los potenciales eléctricos. «Basándonos en nuestras mediciones, asumimos que los dos efectos analgésicos examinados son dos mecanismos neuronales diferentes que simplemente conducen al mismo efecto», dice Höffken.

Los investigadores llevaron a cabo sus estudios en voluntarios sanos. Sin embargo, la investigación sobre el propio sistema de inhibición del dolor del cuerpo también es relevante para comprender mejor varios trastornos del dolor. «En pacientes con dolor crónico, el desarrollo de dolor postoperatorio y la transición del dolor agudo al crónico, ya se han encontrado efectos modificados de CPM en el pasado. En nuestro grupo de investigación, por lo tanto, utilizamos el modelo CPM como instrumento para investigar mecanismos en el procesamiento de información dolorosa «, explica Höffken.

Journal References:

  1. Elena Enax-Krumova, Ann-Christin Plaga, Kimberly Schmidt, Özüm S. Özgül, Lynn B. Eitner, Martin Tegenthoff, Oliver Höffken. Painful Cutaneous Electrical Stimulation vs. Heat Pain as Test Stimuli in Conditioned Pain Modulation. Brain Sciences, 2020; 10 (10): 684 DOI: 10.3390/brainsci10100684

A. T. Lisa Do, Elena Enax-Krumova, Özüm Özgül, Lynn B. Eitner, Stefanie Heba, Martin Tegenthoff, Christoph Maier, Oliver Höffken. Distraction by a cognitive task has a higher impact on electrophysiological measures compared with conditioned pain modulation. BMC Neuroscience, 2020 DOI: 10.21203/rs.3.rs-26882/v3